Comunicado de prensa

Se intensifica la cooperación para la producción local de medicamentos en África

La Unión Africana, ONUSIDA, CEPA y ONUDI se reúnen con ministros de economía africanos

GINEBRA/ABUYA, 29 de marzo de 2014—Líderes africanos y organizaciones multilaterales clave están cimentando e incrementando su apoyo para la producción local de medicamentos esenciales en el continente. El hecho constituyó uno de los principales resultados de la VII Conferencia Conjunta de la Unión Africana (UA) de Ministros de Economía y Finanzas y la Conferencia de la Comisión Económica para África (CEPA) de Ministros de Finanzas, Planeamiento y Desarrollo Económico llevada a cabo en la ciudad de Abuya, Nigeria, entre los días 25 y 30 de marzo.

Al margen de las conferencias anuales, la UA, ONUSIDA, CEPA y ONUDI celebraron junto a los ministros de finanzas y planeamiento económico de África la reunión de altos mandatarios denominada Producción local de medicamentos: una oportunidad sin explotar para el desarrollo industrial inclusivo y sostenible en África. El evento puso de relieve las oportunidades para desarrollar una industria farmacéutica de calidad óptima en África, la que conllevará importantes beneficios para la salud y la economía.

El vicepresidente de la Comisión de la Unión Africana, Erastus Mwencha, destacó los beneficios de la producción local de medicamentos: “La producción local de medicamentos genéricos promete la asequibilidad y disponibilidad de los medicamentos faltantes, oportunidades laborales y beneficios generales para la salud pública, incluyendo cadenas de suministro abreviadas que ayudarán a reducir las inexistencias y mejorarán la capacidad local de las autoridades de regulación para supervisar las normas de calidad de los medicamentos esenciales para sus países”.

El programa de actividades del plan de producción de medicamentos para África, el plan de acción para el desarrollo industrial acelerado en África, así como la hoja de ruta de la UA sobre responsabilidad compartida y solidaridad global para la respuesta al sida, la tuberculosis y la malaria en África han sido suscritos por los jefes de estado y gobiernos africanos como marcos estratégicos continentales para desarrollar el sector farmacéutico tanto desde el punto de vista de la salud pública como del desarrollo industrial.

El Director Ejecutivo de ONUSIDA, Michel Sidibé, expresó su beneplácito por el mayor apoyo proveniente de los altos dirigentes de la industria y las finanzas para la producción local de medicamentos. "Ha llegado el momento de que África ponga fin a su dependencia de las importaciones del extranjero. La producción local de medicamentos en África constituye una oportunidad para desarrollar una economía de producción más vasta basada en el conocimiento", dijo el funcionario.  

Asimismo, el señor Sidibé instó a realizar una reunión continental de primer orden para tratar la producción local antes de que finalice el año 2014 con los ministros de finanzas, comercio, industria y salud de las comunidades económicas regionales y la industria farmacéutica.

África es el continente más afectado por la epidemia del sida. No obstante, continúa inmensamente dependiente de la importación de medicamentos y equipos médicos. Se calcula que más del 80% de los fármacos antirretrovíricos (ARV) son importados de países no pertenecientes al continente africano. La producción local de ARV es vital para asegurar el acceso continuo a los tratamientos para salvar la vida de 7,6 millones de personas que ya reciben ARV en África y otros millones que todavía necesitan ser tratados. La producción local no solo es importante para dar respuesta al sida, sino también a otros desafíos en temas de salud existentes y futuros del continente.

El Secretario Ejecutivo de CEPA, Carlos Lopes, dijo: "Debemos desarrollar un modelo comercial si queremos convencer a los bancos africanos de invertir en la industria farmacéutica".

La necesidad inmensa de ARV y otros medicamentos presenta una gran oportunidad de mercado para las compañías farmacéuticas en el continente. El gasto total en medicamentos del continente en 2012 se estimó en 18 mil millones de dólares estadounidenses y se supone que alcanzará los 45 mil millones de dólares estadounidenses para el año 2020.

El Director General de CEPA, LI Yong, está empeñado en trabajar conjuntamente con las partes interesadas clave del continente. "Juntos podemos desarrollar la industria farmacéutica en África; esto contribuirá a la mejora de la salud pública y ayudará a paliar el sufrimiento humano. En consonancia con nuestro mandato de promover un desarrollo industrial inclusivo y sostenible, respaldaremos los esfuerzos para mejorar la salud pública y posibilitar que las poblaciones sean cada vez más productivas en términos económicos a través del desarrollo de industrias de calidad óptima y viable en este importante sector con intensos conocimientos técnicos en África".

Los desafíos que enfrenta la industria farmacéutica para actualizar las instalaciones y las prácticas de producción en África incluyen el requerimiento de grandes inversiones de capital, la necesidad de expertos, trabajadores especialmente capacitados y una mayor supervisión normativa, así como de la harmonización de las regulaciones a escala regional y continental para crear mercados mayores. No obstante, existe un creciente consenso de que el fortalecimiento de la producción local de medicamentos esenciales es una prioridad, ya que dará lugar al desarrollo industrial y a un giro del continente hacia la sostenibilidad de los programas terapéuticos para el VIH, la tuberculosis y la malaria, y mejorará el acceso a medicamentos seguros y efectivos para tratar una amplia gama de enfermedades transmisibles y no transmisibles.

Unión Africana

La Unión Africana encabeza el desarrollo y la integración de África en estrecha colaboración con los Estados Miembros de la Unión Africana, las comunidades económicas regionales y los ciudadanos africanos.  La visión de la UA es la de un África integrada, próspera y pacífica, impulsada por sus propios ciudadanos y que represente una fuerza dinámica en la arena mundial. Acceda a más información en: http://www.au.int/en

ONUSIDA

El Programa Conjunto de las Naciones Unidas sobre el VIH/Sida (ONUSIDA) lidera e inspira al mundo para conseguir su visión compartida de cero nuevas infecciones por el VIH, cero discriminación y cero muertes relacionadas con el sida. El ONUSIDA reúne los esfuerzos de 11 organizaciones de las Naciones Unidas (ACNUR, UNICEF, PMA, PNUD, UNFPA, UNODC, ONU Mujeres, OIT, UNESCO, OMS y Banco Mundial) y trabaja en estrecha colaboración con asociados globales y nacionales para maximizar los resultados de la respuesta al sida. Acceda a más información en unaids.org y conecte con nosotros a través de Facebook y Twitter.

CEPA

El mandato de CEPA es promover el desarrollo económico y social de sus Estados Miembro, fomentar la integración dentro de la región y estimular la cooperación internacional para el desarrollo de África. La filosofía de trabajo de CEPA aspira a moldear la transformación de África apoyando un rumbo de crecimiento que aborde las vulnerabilidades que repercuten en la vida de las personas. La fortaleza de CEPA proviene de su papel de único organismo de las Naciones Unidas encargado de operar a escala regional y subregional para emplear recursos que incidan en las prioridades de África.

ONUDI

El mandato de la Organización de las Naciones Unidas para el Desarrollo Industrial (ONUDI) es promover y acelerar el desarrollo industrial inclusivo y sostenible en los países en desarrollo y las economías en transición. En años recientes, ONUDI asumió un papel destacado en la agenda global del desarrollo al centrar sus actividades en la reducción de la pobreza, en una globalización inclusiva y en la sostenibilidad del medio ambiente. La Organización se vale de cuatro categorías de servicios de mutuo fortalecimiento: cooperación técnica, servicios analíticos y de consultoría política, establecimiento y cumplimiento de normativas y una función convocatoria para la transferencia de conocimiento y creación de redes de contacto. La visión de ONUDI es la de un mundo en donde el desarrollo económico sea inclusivo y sostenible y el progreso económico, equitativo.

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